Door: Redactie Nautique Fotografie: Volvo Ocean Race
Zeilen
3

Volvo Ocean Race is spectaculair vertrokken uit Melbourne

Een dag na de jaarwisseling ging de vierde etappe van de Volvo Ocean Race alweer vol spanning van start. 

Op 2 januari 2018 begon klassementleider MAPFRE in Melbourne voortvarend aan de vierde Volvo Ocean Race-etappe richting Hong Kong. Het Spaanse team pakte maandagnacht na het startschot in Port Philip Bay de vroege leiding, maar de verschillen waren klein. Na een uur racen namen Sun Hung Kai/Scallywag en Vestas 11th Hour Racing de koppositie over. Het eerste positierapport van 06:00 UTC laat zien dat MAPFRE weer terug is in tweede positie achter Vestas en voor het Nederlandse Team Brunel.

De vierde etappe is 6.000 nautische mijl lang en voert de vloot langs de Australische oostkust richting de Koraalzee ten noorden van de Australische deelstaat Queensland en verder naar Hong Kong. Het wordt de eerste keer dat de Volvo Ocean Race deze historische haven aandoet.

Kort na het startschot nam de wind toe van 10 naar 20 knopen. In het eerste kruisrak leidde MAPFRE voor Vestas 11th Hour Racing, Team Brunel, Turn the Tide on Plastic en Dongfeng Race Team aan de rechterkant van het veld. Het Nederlandse team AkzoNobel en SHK/Scallywag kozen voor de linkerzijde. Aanvankelijk leek MAPFRE op rechts een klein voordeel te hebben nadat schipper Xabi Fernández overstag ging richting de keerboei vlakbij Mornington.

De Australische Scallywag-schipper David Witt en zijn nieuwe bemanningslid en landgenoot Grant Wharington profiteerden mogelijk van hun lokale kennis. Samen met Vestas 11th Hour Racing mengden zij zich in het gevecht om de leiding. Scallywag vaart deze etappe met Libby Greenhalgh, die de geblesseerde navigator Antonio Fontes vervangt.

Terugblik op de start

Bemanningswissels

In totaal telt de vloot 19 nieuwe zeilers voor de etappe naar Hong Kong. Sommige wissels waren gepland en andere waren gedwongen door blessures. Of door familieomstandigheden, zoals bij Vestas-schipper Charlie Enright het geval is. Mark Towill neemt zijn rol over. Bij Team AkzoNobel keert de Nederlander Peter van Niekerk terug aan boord. Hij en Luke Molloy vervangen Alex Pella en Justin Ferris. Cécile Laguette (FRA) neemt de plaats van Emily Nagel over, die extra hersteltijd aan de wal krijgt. Bij Team Brunel stappen de ervaren zeilers Jens Dolmer, Sally Barkow, Sam Newton en Rome Kirby aan boord. "Het was altijd het plan dat Peter Burling en Louis Balcaen na deze etappe naar huis gingen. Burling heeft vanaf het begin alles gevaren en heeft de komende weken ook enkele America's Cup-verplichtingen,” legt schipper Bouwe Bekking uit."Dat we Annie Lush na haar blessure moesten vervangen, is overduidelijk. Daarnaast willen we Alberto wat extra hersteltijd geven na deze zware Zuidelijke Oceaan. Dit is topsport op het hoogste niveau en je moet 100% fit zijn. Het is beter om nu goed uit te rusten en later helemaal fit terug te komen in de race." Klassementsleider MAPFRE blijft ongewijzigd.

Bouwe Bekking en Carlo Huisman blikken vooruit op de etappe

Uitdagende condities

De vloot wacht uitdagende condities bij het verlaten van Philip Bay. De sterke inkomende wind tegenover het uitgaande getij zal voor korte, steile golven zorgen. Nadat de boten Bass Strait hebben bereikt, kunnen ze naar links afbuigen en richting het oosten koersen. Naar verwachting zal de vloot de eerste paar dagen met de wind in de rug racen. “Deze etappe wordt heel lastig met veel opties”, zei Fernández net voor het uitvaren op de steiger. “We zullen vanaf het begin de boot hard pushen . De bemanning en de boot zijn in goede vorm. We zijn prima uitgerust en weer klaar voor vertrek.”

De verwachte aankomsttijd in Hong Kong kan pas na het passeren van de Doldrums met meer zekerheid worden vastgesteld. Voor nu is de geschatte finish op 20-21 januari.

Gerelateerd nieuws