Sails and the City: Seattle

Genesteld tussen het water en de bergen van de Amerikaanse staat Washington ligt Seattle, een bijzondere, moderne stad waar bedrijven als Boeing groot werden en een wonderlijke Native American geschiedenis achter schuilgaat. Nautique duikt in de Emerald City en zijn omgeving.
Seattle

Hoewel Nederlanders voor een Amerikavakantie vooral kiezen voor New York, de steden en natuur aan de westkust, of Florida met zijn bekende pretparken, mag het in de staat Washington gelegen Seattle eigenlijk niet in het lijstje ontbreken.

Klimaattechnisch doet Seattle vanwege ongeveer dezelfde lengtegraad nauwelijks onder voor Amsterdam, dus puur voor de zon hoef je het niet te doen. Daarentegen biedt de stad zo veel interessante zaken dat je minstens een week nodig hebt om slechts een fractie ervan te kunnen zien. Het strekt te ver om in te gaan op alle bezienswaardigheden in de binnenstad, maar er zijn enkele niet-te-missen hoogtepunten, zoals de kleurrijke vlooienmarkt aan het Waterfront: Pike Market. Je vindt er bijzondere zaken als Pier 55, The Gum Wall en het indrukwekkende Memorial of Fallen Firefighters. In Pike Market vind je ook leuke, kleine restaurants waar je je kunt verleiden tot overheerlijke lokale visgerechten als clam chowder.

Buiten de oude stadskern mag je de Fremont Troll, verborgen onder de George Washington Memorial Bridge ter hoogte van N. 36th Street, beslist niet overslaan. Dit kunstwerk van ferrocement lijkt een VW Kever in zijn macht te hebben... Uiteraard is ook de eerder beschreven Space Needle een bezoekje waard en dit geldt niet in de laatste plaats voor het ernaast gelegen Museum of Pop Culture met zijn bijzondere, door architect Frank Gehry ontworpen glimmende behuizing en aandacht voor onder meer Pearl Jam en Nirvana.

Minder bekend is dat Seattle en omgeving van oorsprong werd bewoond door verschillende Native American stammen. Met als uitvalsbasis het ten noorden aan Seattle gelegen Tulalip Resort Casino lieten wij ons verrassen door de uitgestrekte natuur, die al honderden jaren wordt gerespecteerd door de Tulalip; een verzamelnaam voor een aantal afzonderlijke stammen, waaronder de Snohomish, Snoqualmie, Skagit, Sauk-Suiattle, Samish, Stillaguamish, Duwamish, Sammamish en Skykomish. Zij leefden voornamelijk van de visvangst en woonden in uit cederhout vervaardigde Longhouses.

Hoewel zij tegenwoordig vooral casino’s exploiteren, onderscheiden zij zich nadrukkelijk als ‘service tribe’ en verlenen ze diensten aan andere stammen op het gebied van onderwijs en medische zorg. Maar ooit was hun situatie minder glorieus. Toen op 22 januari 1855 de Treaty of Point Elliott werd gevestigd, had dat grote gevolgen voor de Native Americans. Een zeer grote oppervlakte aan land (tussen de Puget Sound, de Cascade Mountains, en van Canada tot de Duwamish River in het zuiden) moest worden ingeleverd in ruil voor slechts vier kleine reservaten. Daarnaast werden de visrechten beperkt en mocht de oorspronkelijke taal - het Lushotseed - niet meer worden gesproken. Bijna 80 jaar lang werden de Native Americans zwaar onderdrukt. Gelukkig zijn vele gebruiken weer in ere hersteld en wordt tegenwoordig zelfs weer het Lushotseed op school onderwezen. In het Hibulb Cultural Center kom je er van alles over te weten.

Zeevliegtuigen

Lees verder op de volgende pagina...