Nederlands it-brein achter Emirates Team New Zealand

Published on: 26 juni 2017

Filled Under: America's cup, Nieuws

Views: 331

Achter de schermen speelt IT-specialist Mark de Gids een sleutelrol bij America’s Cup uitdager Emirates Team New Zealand. Met zijn simulatiesoftware en data-analyses helpt hij de Kiwi’s aan de beste designs. En leert hij ze optimaal trimmen. Leonard van den Berg sprak voor Nautique met het it-brein van Emirates Team New Zealand, Mark de Gids.

Nu Carlo Huisman en zijn collega’s als een raket over de baai van Bermuda scheren, hebben ze dat voor een groot deel te danken aan die andere Nederlander in Nieuw-Zeelandse dienst: Mark de Gids. Deze geboren Delftenaar deed MTS Technische Informatica en Medisch Technische Informatica aan de Universiteit Utrecht. Normaal gesproken was hij daarna in de medische hoek beland. Maar in de wereld van de America’s Cup is weinig normaal. Daardoor is de Nederlander nu op Bermuda, voor de finales van de 35ste strijd om de oudste sporttrofee ter wereld.

35e America's Cup 2017 - Credit: Sander van der Borch

35e America’s Cup 2017 – Credit: Sander van der Borch

Zijn ETNZ-visitekaartje vermeldt ‘software engineer’, maar zijn werk is avontuurlijker dan dat klinkt. De rondreizende IT-nomade bedacht en ontwikkelde samen met twee collega’s een softwareprogramma waarmee je ‘drag & drop’ 3D-ontwerpen kunt maken, wijzigen en virtueel kunt testen. Dat bracht hem de hele wereld over: hij werkte eerder onder meer al voor de AC-teams van Alinghi, Team Origin en Artemis Racing. Nu hebben de Kiwi’s met zijn hulp hun designs ontwikkeld, virtueel getest en geoptimaliseerd.

‘Een nieuwe foil ontwerpen en testen is letterlijk één seconde werk.’

Virtueel testen is in de 35ste Cupstrijd belangrijker dan ooit. De Gids: ‘Testdagen op het water zijn kostbaar en moeten optimaal benut worden. Met goede simulatiesoftware kun je veel testen tegen heel lage kosten. En het scheelt veel tijd: de conventionele manier van foils ontwerpen, produceren en testen op het water duurt maanden. In onze software kun je een aangepaste vorm met één klik aanpassen en direct uittesten onder allerlei omstandigheden. Een nieuwe foil ontwerpen en testen is letterlijk één seconde werk.’

De Gids helpt de Kiwi’s ook bij het zeilen zelf. Tijdens trainingen ging hij vaak met het team het water op, om op een chase boat via telemetrie uit te lezen hoe de boot presteert en wat de effecten zijn van bijvoorbeeld kleine aanpassingen in de wing trim. ‘Daarvoor krijgen we real time via ongeveer tweeduizend kanalen informatie binnen – van simpele dingen als de wind- en bootsnelheid en de output van elke individuele bike grinder tot de exacte stand van de wing en zelfs het kleinste hydraulische klepje in elk bedieningssysteem. Door die te analyseren leren we voortdurend meer over de optimale manier van zeilen.’

Voor de start is het meeste ontwikkelwerk gedaan, toch blijft de druk er ook voor De Gids vol op. ‘Tijdens de races mogen we beperkt telemetrie gebruiken, maar direct na elke race kunnen we de data wel uitlezen en analyseren, om weer van te leren voor de volgende race. We moeten blijven leren, ook gaandeweg de competitie. Dat zag je in San Francisco ook: het team dat gaandeweg de finales het meest blijft leren, wint de Cup.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>